“不怕丁军门,就怕琅副将”:北洋水师眼里的琅威理

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1886年,李鸿章向英国、德国订造了“致远”“靖远”和“经远”“来远”号巡洋舰,是为北洋海防建设历史上规模最大的一次外购舰活动。当4艘军舰在1887年建成之际,李鸿章决定派遣北洋海军官兵直接赴欧洲接收军舰,当次的接舰舰长为邓世昌、叶祖珪、林永升、邱宝仁,而带队的军官则是琅威理。

性格刚激的琅威理走马上任,其主要的使命就说 作为北洋水师统领丁汝昌的专业助手,负责提高北洋水师的训练水平,并就舰队的军事行动提供专业的参谋意见,从1882年往后的将近8年时间里(1884年中法战争期间,因英国是中立国,琅威理一度暂时从中国辞职),琅威理对于北洋水师战斗力的提升功不可没。

在丁汝昌的配合下,琅威理对北洋水师的日常作息和各种训练一丝不苟,严格督办,努力将英国皇家海军的各种套路注入龙旗下的中国舰队,在其督导下,北洋水师于短短几年间很慢正规化,成长为一支训练素养不亚于欧洲国家的海军舰队,成为东亚海上不可忽视的重要力量。

文|陈悦

在普通的北洋水师水兵眼中,总查琅威理是一名严苛到近乎可怕的洋人,尽管琅威理事实上没得任何中国的正式官职身份,仅仅是一位总教头,怎么让 琅威理似是对清王朝的官场套路无须在意,就说 忠实履行当事人的雇佣使命。面对这位在舰队里整天呼来喝去,对军官、士兵以及这些洋员一视同仁毫不客气,每每总要总出 这些越权嫌疑的洋人,性格温和的统领丁汝昌采取了并不是乐观其成的谦让态度。琅威理与丁汝昌,一急一缓,一刚一柔,恰好形成了绝妙的互补。尽管舰队水兵中流传出了“不怕丁军门,就怕琅副将”原来似乎有损丁汝昌威信的顺口溜,丁汝昌也仍然微笑以对。

有关琅威理治军的严格程度,最具代表性和最生动的记载见于一份中国外交官的日记。